Council Approves Opening of Nation’s First State-Regulated Overdose Prevention Center

Feb 1, 2024

Providence, RI – City councilors are moved by the tragic loss of life due to accidental drug overdoses in Rhode Island. A resolution authorizing Project Weber/RENEW to open and operate an Overdose Prevention Center (OPC) was overwhelmingly passed by councilors Thursday night in a historic move viewed as saving lives.

In 2022, 434 Rhode Islanders died from overdoses and countless others are affected by this crisis either directly or indirectly. Legislation authorizing the establishment of an Overdose Prevention Center in Rhode Island was passed by the state legislature in 2021. The life-saving Overdose Prevention Center, run by Project Weber/RENEW and clinical partner VICTA, is funded by opioid settlement funds designated for Rhode Island.

Set to open at 45 Willard Avenue, next to the Rhode Island Hospital Campus, the center will offer a range of services including but not limited to:

  • Basic needs such as food, water, hygiene products, laundry and showers
  • Safer use supplies and Narcan/naloxone for overdose reversal
  • Case management services and housing support
  • HIV and hepatitis C testing and linkage to care
  • Peer recovery coaching

“I am grateful to Weber/RENEW for the vision, advocacy, and hard work they have put into making Rhode Island’s first harm reduction center a reality,” said Council President Rachel Miller. “A few weeks ago, I had the opportunity to tour the facility – there is no doubt in my mind that the center will save lives and prioritize the well-being of city residents. By creating a supervised and trusting environment and partnering with like-minded organizations, Rhode Island’s first harm reduction center will connect clients to healthcare, counseling, and outpatient services that will make a difference in people’s lives and throughout our city.”

 Creation of the Pathway to End Gun Violence Advisory Council

Gun violence is a public health crisis that has taken the lives of far too many Providence residents. Gun violence threatens to undermine the city’s prosperity by disrupting education, public health, business, and the overall quality of life. To that end, an all hands approach is needed to address the root causes of gun violence. Councilors passed a resolution establishing a 13-member Pathway to End Gun Violence Advisory Council. The advisory council’s goal will be to assist the Mayor and the City Council in coordinating resources that will lead to opportunities rather than incarcerations. The advisory council will utilize Community Violence Intervention (CVI), a strategy used in other cities to drastically reduce homicides.

“As a young councilor, reducing gun violence is a top priority of mine because it is disproportionately affecting young people of color at an alarming rate,” said Majority Whip Miguel Sanchez (Ward 6). “Other cities like Oakland, Austin, and Louisville have used this intervention model with great success. In Boston, homicides were reduced by 40 percent and youth violence by 63 percent. We must do our best to provide jobs, therapy and support for our young people rather than lock them up.”

 PVD School Graduates Considered for Open Jobs

Providence employs more than 1,400 people and plays a significant role in providing opportunities for local residents. An ordinance amendment was introduced, setting requirements for how Providence Public School District (PPSD) graduates are considered for open jobs in the City of Providence or the Providence Public School District. If one or more PPSD graduates apply for a job with the City or PPSD within seven days of being advertised, the Human Resources Department or Department Head will be required to interview at least one applicant.

“Providence Public School District graduates are shaping our community’s future, and it is critical that the City of Providence tap into this resource when hiring for roles that influence all levels of city life,” said Councilor Roias.

The legislation was referred to the Finance Committee.

Honoring Dr. Bennie Fleming

A resolution was passed honoring the legacy and impact of Dr. Bennie Fleming following her 100th birthday on November 19, 2023. Originally from Texas, Dr. Fleming is a World War II veteran and has been an educator and distinguished resident in the Rhode Island community. She became the first Black nurse to teach at Rhode Island College, where she stayed for over 40 years, and worked with Providence Public Schools to enhance the quality of science education.

 

El Concejo Aprueba la Apertura del Primer Centro de Prevención de Sobredosis Regulado por el Estado del País

Providence, RI – Los concejales están conmovidos por la trágica pérdida de vidas debido a sobredosis accidentales de drogas en Rhode Island. Una resolución autorizando a Project Weber/RENEW a abrir y operar un Centro de Prevención de Sobredosis fue aprobada abrumadoramente por concejales el jueves por la noche en una medida que se considera que salva vidas.

En el 2022, murieron 434 personas de Rhode Island e innumerables otros han sido afectados directa o indirectamente por esta crisis. Legislación que autorizó el establecimiento de un Centro de Prevención de Sobredosis en Rhode Island se aprobó por la legislatura estatal en el 2021. El Centro de Prevención de Sobredosis salvavidas, operado por Project Weber/RENEW y socio clínico VICTA, está financiado por fondos de un acuerdo de opioides designados para Rhode Island.

El Centro, que abrirá sus puertas en 45 Willard Avenue, junto al campus del Rhode Island Hospital, ofrecerá una variedad de servicios que incluyen, entre otros:

  • Necesidades básicas como comida, agua, productos de higiene, lavadoras de ropa, y duchas
  • Suministros para uso más seguro y Narcan/naloxona para revertir sobredosis
  • Apoyo de viviendas y servicios de administración de casos
  • Pruebas de VIH y hepatitis C y vinculación con el tratamiento necesario
  • Apoyo de recuperación entre compañeros

“Estoy agradecida a Weber/RENEW por la visión, abogacía, y trabajo dedicadi que han que han realizado para hacer realidad el primer centro de reducción de danos de Rhode Island” dijo la presidenta del Concejo Rachel Miller. “Hace unas semanas, tuve la oportunidad de visitar las instalaciones—no tengo ninguna duda que el centro salvará vidas y priorizará el bienestar de residentes de la ciudad. Al crear un entorno supervisado y de confianza y asociarse con organizaciones con ideas afines, el primer centro de reducción de danos de Rhode Island conectará a clientes con atención médica, asesoramiento y servicios ambulatorios que marcaran una diferencia en las vidas de personas y en toda nuestra ciudad.”

Creación del Comité Asesor Camino para Poner Fin a La Violencia Armada

La violencia armada es una crisis de salud pública que se ha cobrado la vida de demasiados jóvenes residentes de Rhode Island. La violencia armada amenaza con socavar la recuperación económica de la ciudad al alterar la educación, salud pública, los negocios, y la calidad de vida en general. Con ese fin, se necesita un enfoque con conjunto para abordar las causas fundamentales de la violencia armada. Los concejales aprobaron una resolución estableciendo un Comité Asesor Camino para Poner Fin a La Violencia Armada de trece miembros. El objetivo del comité asesor será ayudar al alcalde y el Concejo Municipal a coordinar recursos que generen oportunidades en vez de encarcelar a los jóvenes. El concejo asesor utilizara Intervención contra la Violencia Comunitaria (CVI), una estrategia usada en otras ciudades para reducir drásticamente los homicidios.

“Como joven concejal, reducir la violencia armada es una de mis principales prioridades porque está afectando desproporcionadamente a los jóvenes de color a un ritmo alarmante”, dijo el concejal Miguel Sanchez (Distrito 6). “Otras ciudades como Oakland, Austin, y Louisville han usado este modelo de intervención con gran éxito. En Boston, los homicidios se redujeron en un 40 por ciento y la violencia juvenil en un 63 por ciento. Debemos hacer todo lo posible para proveer trabajos, terapia y apoyo a nuestros jóvenes en lugar de encarcelarlos.”

 Honrando a la Dra. Bennie Fleming

Pasó una resolución honrando el legado e impacto de la Dra. Bennie Fleming después de cumplir 100 años en el 19 de noviembre de 2023. Originaria de Texas, la Dra. Fleming es una veterana de la Segunda Guerra Mundial y ha sido educadora y residente distinguida en la comunidad de Rhode Island. Se convirtió en la primera enfermera afroamericana en enseñar en Rhode Island College, donde permaneció por más de 40 años, y trabajó con las escuelas públicas de Providence para mejorar la calidad de educación de ciencias.

Graduados de Escuelas en Providence Considerados para Puestos Vacantes

Providence emplea a más de 1400 personas y tiene un rol importante en proveer oportunidades para residentes locales. Se introdujo una enmienda de ordenanza, que establece requisitos sobre cómo se consideran los graduados del Distrito de Escuelas Públicas de Providence (PPSD) para puestos vacantes en la Ciudad de Providence o el Distrito de Escuelas Públicas de Providence. Si uno o más graduados del PPSD solicitan un trabajo en la Ciudad o en el PPSD dentro de los siete días de haber sido anunciado, el Departamento de Recursos Humanos o el Jefe del Departamento tendrá que entrevistar a un solicitante.

 “Los graduados del Distrito de Escuelas Públicas de Providence están dando forma al futuro de nuestra comunidad, y es fundamental que la Ciudad de Providence aproveche este recurso al contratar para roles que son influyentes en todos los niveles de la vida de la ciudad”, dijo el concejal Justin Roias.

 La legislación fue remitida al Comité de Finanzas.

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