Councilors Support Affordable Housing and Funding for Critical Transportation Services

Jan 18, 2024

Affordable Housing Trust Fund

Providence, RI – Housing access and affordability are priorities for the Providence City Council. As part of this agenda, an ordinance amendment was introduced at tonight’s council meeting that will expand affordable housing opportunities throughout the city. The amendment would designate funding allocated by the Providence Housing Trust to be used solely for the construction, development, or financing of affordable housing projects for families earning less than 80% of the area median income. This is a change from a previously higher AMI of less than 120%. Affordable housing means housing that costs no more than 30% of a household’s monthly income, including rent, mortgage payments, and utilities. The amendment was referred to the Ordinance Committee.

“Ensuring access to affordable housing is an investment in our community’s overall well-being and stability. Everyone deserves a place to call home,” said City Council President Rachel Miller (Ward 13). “My colleagues and I on the City Council have prioritized affordable housing, and this proposed change to the Housing Trust Fund provides more opportunities for individuals and families just getting by,” said Council President Rachel Miller.

“My neighborhood in the North End has witnessed firsthand the struggles of the housing crisis in our state, from wooded encampments to the early development of a pallet shelter community,” said Councilor Justin Roias (Ward 4). “As city councilors, we must do everything possible to make housing more affordable for our lowest-income residents in Providence, particularly when projects utilize the Housing Trust Fund..” The amendment was referred to the Ordinance Committee.

Push for Licensed Short-Term Lenders

An ordinance amendment was introduced, requiring short-term lenders to acquire a license to engage in city business. Short-term lenders typically loan borrowers credit at high interest. The amendment would require an annual licensing fee of $250. Those lenders would also be required to maintain accounting records that are open and available for inspection by the city or any other authorized person.

“During these difficult times, city residents continue to be vulnerable to the practices of short-term lenders and this licensing requirement can support efforts to oversee the management of these businesses,” said Council President Pro Tempore Juan M. Pichardo (Ward 9). The legislation was referred to the Ordinance Committee.

Support for $110M in Additional Funding for RIPTA

A resolution in support of state leaders investing $110 million into the Rhode Island Public Transit Authority (RIPTA) was unanimously passed by councilors. The funds would help provide affordable transportation options for many Providence residents and be allocated as follows:

  • $40 million to maintain existing bus services
  • $24 million to enhance efforts to recruit and train bus operators
  • $46 million toward implementing a Transit Master Plan (which includes meeting the state’s legally mandated Act on Climate goals).

The resolution urges Governor Dan McKee and the state legislature to fully fund the $110 million in the 2025 state budget.

“The investment in RIPTA is not merely a transportation issue but a matter of social and economic equity, connecting communities, facilitating access to jobs, education, healthcare, and other important services, particularly for young people, those already struggling from low wages, seniors, and those with disabilities,” said Councilman John Goncalves (Ward 1). *Amended due to spelling error*

Demolition of Historic Homes

A resolution was passed condemning the demolition of three historic homes on the city’s East Side and urged the preservation of Providence’s historic housing stock. Three Angell Street homes, built in the 1800s, were recently demolished with no future development plans in place. The move sparked concern from neighbors, the Providence Preservation Society, and Councilors John Goncalves (Ward 1) and Helen Anthony (Ward 2). The resolution urges the city’s Planning Department, Department of Inspections and Standards, and Historic District Commission to strengthen and enforce regulations around preserving historic structures.

 Mary Ross Splash Pad

A resolution was passed to rename the new Bucklin Street splash pad in honor of Mary Ross, a West End resident remembered for decades of courage, compassion, and clean-ups. Ross was a former state representative who advocated for drug-free zones around schools. She served on the Providence School Board, was director of the Bucklin Park swimming pool for 22 years and taught at Asa Messer Elementary.

 Appointments

The City Council received the following appointment from Council President Rachel Miller:

North Main Street Task Force – Sean Raymond

The City Council received the following appointments from Mayor Brett Smiley:

Acting Director of the Department of Public Property – John Arzoomanian

Art in City Life Commission – Karen Harris

Zoning Board of Review – referred to the Finance Committee

Anthia Maniotes

Providence Public Building Authority – referred to the Finance Committee

Macky McCleary

Board of Licenses – referred to the Finance Committee

Peter Mancini

Tiana Ochoa

Providence School Board – received and approved

Melissa Hughes

Anjel Newmann

Michael Nina

 

Los Concejales Apoyan Viviendas Asequibles y Fondos Adicionales para Servicios de Transportación Críticos

Fondo Fiduciario para Viviendas Asequibles

Providence, RI – Acceso y accesibilidad de viviendas son prioridades para el Concejo Municipal de Providence. Como parte de la agenda de la reunión del concejo de esta noche, una enmienda de ordenanza fue introducida que ampliará las oportunidades de viviendas asequible en toda la ciudad. La enmienda designaría que los fondos alocados por Providence Fondo de Viviendas se usen únicamente para la construcción, desarrollo, o financiamiento de proyectos de viviendas asequibles para familias que ganan menos del 80% del ingreso medio del área (AMI). Esto es un cambio del previo AMI más alto de menos de 120%. Viviendas asequibles se definen como viviendas que no cuestan más del 30% del ingreso mensual familiar, incluyendo el pago de alquiler, pagos de hipoteca, y la factura de servicios públicos. La enmienda fue referida al Comité de Ordenanzas.

“Garantizar el acceso a viviendas asequibles es una inversión en el bienestar y la estabilidad general de nuestra comunidad. Todos merecen tener un hogar,” dijo la presidenta del concejo Rachel Miller (Distrito 13). “Mis colegas y yo en el Concejo Municipal hemos priorizado a viviendas asequibles, y este cambio propuesto al Fondo Fiduciario para Viviendas brinda más oportunidades para personas y familias que tienen dificultades financieras.

“Mi vecindario en el North End ha sido testigo de primera mano de las dificultades de la crisis de vivienda en nuestro estado, desde campamentos en el bosque hasta el desarrollo temprano de una comunidad de refugios con paletas,” dijo el concejal Justin Roias (Distrito 4). “Como concejales de la ciudad, debemos hacer todo lo posible para que las viviendas sean más asequibles para nuestros residentes de ingresos más bajos en Providence, particularmente cuando proyectos utilizan el Fondo Fiduciario de Vivienda.” La enmienda fue referida al Comité de Ordenanzas.

Requisito de Licencias para Prestamistas a Corto Plazo

Una enmienda de ordenanza fue introducida, requiriendo que los prestamistas a corto plazo adquieran una licencia para operar sus negocios. Los prestamistas a corto plazo suelen otorgar crédito a los prestatarios a un alto interés. La enmienda requerirá una tarifa de licencia anual de $250. Esos prestamistas también serían requeridos a mantener registros contables que son abiertos y accesibles para inspección por la ciudad o cualquier otra persona autorizada.

“Durante estos tiempos difíciles, los residentes de la ciudad siguen siendo vulnerables a las prácticas de negocio de prestamistas a corto plazo y este requisito de licencia puede respaldar los esfuerzos de supervisar las operaciones de estos negocios,” dijo el presidente del Concejo Pro Tempore Juan M. Pichardo (Distrito 9). La legislación fue referida al Comité de Ordenanzas.

Apoyo para $110M en Financiación Adicional para RIPTA

Una resolución apoyando a líderes del estado que inviertan $110 millones en el Rhode Island Public Transit Authority (RIPTA) fue aprobada por unanimidad por los concejales. Los fondos ayudarían a proveer opciones asequibles de transportación para muchos residentes de Providence y serian alocados como sigue:

  • $40 millones para mantener servicios de autobús actuales
  • $24 millones para mejorar esfuerzos para reclutar y capacitar a operadores de autobuses
  • $46 millones hacia implementar un Plan Master de Transito (que incluye cumplir con los objetivos de Act on Climate exigidos legalmente por el estado).

La resolución insta al gobernador Dan McKee y la legislatura estatal a financiar en su totalidad los $110 millones del presupuesto estatal de 2025.

 La inversión en RIPTA no es solamente un tema de transportación, pero también una cuestión de equidad social y económica, conectar a comunidades, facilitar acceso a trabajos, educación, atención médica, y otros servicios, particularmente para gente joven, aquellos que ya batallan debido a bajos salarios, personas mayores, y aquellos con discapacidades,” dijo concejal John Goncalves (Distrito 1). *Modificado dado a un error ortográfico.*

Demolición de Casas Históricos

Se aprobó una resolución condenando la demolición de tres casa históricos en el East Side de la ciudad e instando a la preservación del patrimonio de viviendas históricas en Providence. Tres casas en Angell Street, construidas en el siglo XIX, fueron demolidas recientemente sin planes de desarrollo futuros. La decisión generó preocupación de vecinos, el Providence Preservation Society, y los concejales John Goncalves (Distrito 1) y Helen Anthony (Distrito 2). La resolución insta al Planning Department, Department of Inspections and Standards, y Historic District Commission de la ciudad a fortalecer y hacer cumplir las regulaciones alrededor de la preservación de edificios históricos.

 Chapoteadero Mary Ross

Se aprobó una resolución para cambiar el nombre del nuevo chapoteadero de Bucklin Street en honor a Mary Ross, una residente del West End recordada por décadas de valentía, compasión, y proyectos de limpieza. Ross era una exrepresentante estatal que abogó por zonas libres de drogas alrededor de escuelas. Formo parte de la Junta Escolar de Providence, fue directora de la piscina de Bucklin Park durante 22 años y enseño en Asa Messer Elementary.

Nombramientos

El Concejo Municipal recibió los siguientes nombramientos de la presidenta del concejo Rachel Miller:

Grupo de Trabajo North Main Street – Sean Raymond

El Concejo Municipal recibió los siguientes nombramientos del alcalde Brett Smiley:

Director Interino del Department of Public Property – John Arzoomanian

Comisión Art in City Life  – Karen Harris

Junta de Revisión de Zonificación– referido al Comité de Finanzas

Anthia Maniotes

Autoridad de Edificios Públicos de Providence– referido al Comité de Finanzas

Macky McCleary

Junta de Licencias– referido al Comité de Finanzas

Peter Mancini

Tiana Ochoa

Junta Escolar de Providence– recibido y aprobado

Melissa Hughes

Anjel Newmann

Michael Nina

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